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Oms: Sono otto le malattie a rischio epidemico senza sufficienti contromisure

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L’Oms pubblica la sua lista 2018 di agenti patogeni prioritari potenzialmente in grado di provocare un’emergenza sanitaria pubblica e che non hanno contromisure adeguate o insufficienti. L’Oms chiede alla comunità medica di unirsi a maggiori sforzi di R & S contro queste 8 malattie per sviluppare terapie e vaccini per aiutare a controllare i focolai.

Ai fini del piano di ricerca e sviluppo, l’Oms ha sviluppato uno strumento speciale per determinare quali malattie e patogeni dare priorità alla ricerca e allo sviluppo in contesti di emergenza della sanità pubblica. Questo strumento cerca di identificare quelle malattie che rappresentano un rischio per la salute pubblica a causa del loro potenziale epidemico e per le quali non esistono o non sono sufficienti contromisure. Le malattie identificate attraverso questo processo sono al centro del lavoro di R & D Blueprint. “Questo” precisa l’Oms “non è un elenco esaustivo, né indica le cause più probabili della prossima epidemia. Il primo elenco di malattie prioritarie è stato rilasciato a dicembre 2015. Utilizzando una metodologia di prioritizzazione, l’elenco è stato esaminato per la prima volta a gennaio 2017. La seconda revisione annuale si è svolta dal 6 al 7 febbraio 2018. Gli esperti ritengono che, dato il loro potenziale di provocare un’emergenza sanitaria pubblica e l’assenza di farmaci e/o vaccini efficaci, vi sia un urgente necessità  di ricerca e sviluppo su:

Febbre emorragica della Crimea-Congo (Cchf)
Malattia del virus Ebola e malattia del virus Marburg
Febbre di Lassa
Sindrome respiratoria del Medio Oriente coronavirus (MERS-CoV) e sindrome respiratoria acuta grave (SARS)
Malattie di Nipah e henipaviral
Rift Valley fever (RVF)
Zika
Malattia X
La malattia X” spiega l’Oms “rappresenta la consapevolezza che una grave epidemia internazionale potrebbe essere causata da un agente patogeno attualmente sconosciuto a causare malattie umane, pertanto il Progetto di ricerca e sviluppo mira esplicitamente a consentire una preparazione il più possibile trasversale di R & S che sia rilevante anche per una “malattia X” sconosciuta. Un numero di malattie aggiuntive sono state discusse e prese in considerazione per l’inclusione nell’elenco prioritario, tra cui: febbri emorragiche arenavirali diverse dalla febbre di Lassa; Chikungunya; malattie coronavirali altamente patogene diverse dalla MERS e dalla SARS; emergenti enterovirus non polio (compresi EV71, D68); e grave febbre con sindrome da trombocitopenia (SFTS). Queste malattie pongono importanti rischi per la salute pubblica e sono necessarie ulteriori ricerche e sviluppi, tra cui la sorveglianza e la diagnostica. Dovrebbero essere osservati attentamente e ripensati alla prossima revisione annuale. Sono incoraggiati gli sforzi nell’interim per comprenderli e mitigarli”. “Diverse malattie sono risultate al di fuori dello scopo attuale del progetto: dengue, febbre gialla, HIV / AIDS, tubercolosi, malaria, influenza che causa gravi malattie umane, vaiolo, colera, leishmaniosi, virus del Nilo occidentale e peste. Queste malattie continuano” precisa l’Oms “a porre gravi problemi di salute pubblica e ulteriori ricerche e sviluppi sono necessari attraverso le principali iniziative di controllo delle malattie esistenti, ricerca e sviluppo, flussi di finanziamento esistenti o percorsi normativi consolidati per interventi migliori. In particolare, gli esperti hanno riconosciuto la necessità di migliorare la diagnostica e i vaccini per la peste polmonare e il supporto aggiuntivo per terapie più efficaci contro la leishmaniosi. Gli esperti hanno anche osservato che:

Per molte delle malattie discusse, così come molte altre malattie con il potenziale di causare un’emergenza sanitaria pubblica, è necessario migliorare la diagnostica. I farmaci e i vaccini esistenti necessitano di ulteriori miglioramenti per molte delle malattie considerate ma non incluse nell’elenco delle priorità.
Qualsiasi tipo di agente patogeno potrebbe essere priorizzato nell’ambito del Progetto, non solo i virus.
La ricerca necessaria comprende la ricerca di base/fondamentale e di caratterizzazione, nonché studi epidemiologici, entomologici o multidisciplinari, o ulteriore chiarimento delle vie di trasmissione, nonché la ricerca in scienze sociali.
È necessario valutare il valore, laddove possibile, delle contromisure sviluppate per più malattie o per famiglie di agenti patogeni.
È stato discusso l’impatto delle questioni ambientali sulle malattie con il potenziale di causare emergenze sanitarie. Questo potrebbe dover essere considerato come parte delle recensioni future.

L’importanza delle malattie discusse è stata presa in considerazione per popolazioni speciali, come rifugiati, popolazioni sfollate e vittime di disastri. È stato sottolineato il valore di un approccio di One Health, tra cui un processo di prioritizzazione parallela per la salute degli animali. Un simile sforzo sosterrebbe la ricerca e lo sviluppo per prevenire e controllare le malattie degli animali, riducendo al minimo i contagi e migliorando la sicurezza alimentare. È stata anche rilevata la possibile utilità dei vaccini animali per prevenire emergenze sanitarie. Inoltre ci sono sforzi concertati per affrontare la resistenza antimicrobica attraverso specifiche iniziative internazionali. Non è stata esclusa la possibilità che, in futuro, possa emergere un agente patogeno resistente e che venga data priorità in modo appropriato”.

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