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Più del 90% dei bambini di tutto il mondo respira aria tossica ogni giorno

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Un nuovo Rapporto dell’Oms sull’inquinamento atmosferico e la salute dei bambini è stato lanciato alla vigilia della prima Conferenza mondiale Oms sull’inquinamento atmosferico e la salute che si apre domani a Ginevra. “I bambini sono particolarmente vulnerabili ai dannosi effetti sulla salute dell’inquinamento atmosferico”, dice il Rapporto.

Ogni giorno circa il 93% dei bambini di età inferiore ai 15 anni (1,8 miliardi di bambini) respira aria così inquinata che mette a serio rischio la salute e lo sviluppo. Tragicamente, molti di loro muoiono: l’Oms stima che nel 2016, 600.000 bambini sono morti per infezioni acute delle basse vie respiratorie causate da aria inquinata. Un nuovo rapporto dell’Oms sull’inquinamento atmosferico e la salute dei bambini è stato lanciato alla vigilia della prima Conferenza mondiale dell’Oms sull’inquinamento atmosferico e la salute che si apre domani a Ginevra. Il Rapporto esamina il pesante bilancio dell’inquinamento atmosferico sia ambientale (esterno) che domestico sulla salute dei bambini del mondo, in particolare nei paesi a basso e medio reddito. Il Rapporto rivela che quando le donne incinte sono esposte all’aria inquinata, hanno più probabilità di partorire prematuramente e hanno figli piccoli e di peso inferiore alla nascita. L’inquinamento atmosferico influisce anche sul neurosviluppo e sulle capacità cognitive e può scatenare l’asma e il cancro infantile. I bambini che sono stati esposti ad alti livelli di inquinamento atmosferico possono essere maggiormente a rischio di malattie croniche come le malattie cardiovascolari più avanti nella vita. «L’aria inquinata sta avvelenando milioni di bambini e rovina le loro vite», afferma Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’Oms. «Questo è imperdonabile. Ogni bambino dovrebbe essere in grado di respirare aria pulita in modo che possano crescere e realizzare il loro pieno potenziale». Uno dei motivi per cui i bambini sono particolarmente vulnerabili agli effetti dell’inquinamento atmosferico è che respirano più rapidamente degli adulti e quindi assorbono più inquinanti. Vivono anche più vicino al terreno, dove alcuni inquinanti raggiungono concentrazioni di picco – in un momento in cui i loro cervelli e corpi sono ancora in via di sviluppo. I neonati e i bambini piccoli sono anche più esposti all’inquinamento atmosferico domestico nelle abitazioni che utilizzano regolarmente combustibili e tecnologie inquinanti per cucinare, riscaldare e illuminare
«L’inquinamento atmosferico sta ostacolando lo sviluppo del cervello dei nostri figli, influenzando la loro salute in molti modi diversi da quello che sospettavamo. Ma ci sono molti modi semplici per ridurre le emissioni di inquinanti pericolosi», afferma Maria Neira, direttore del Dipartimento di salute pubblica, determinanti ambientali e sociali della salute dell’Oms. «L’Oms sta sostenendo l’attuazione di misure politiche per la salute come l’accelerazione del passaggio a combustibili e tecnologie di cottura e riscaldamento puliti, promuovendo l’uso di trasporti più puliti, alloggi efficienti dal punto di vista energetico e pianificazione urbana. Stiamo preparando il terreno per la produzione di energia a basse emissioni, tecnologie industriali più pulite e più sicure e una migliore gestione dei rifiuti urbani», ha aggiunto.

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