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Diete povere minacciano la salute più della malaria, della tubercolosi e del morbillo

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Pubblicata una nuova relazione delle Nazioni Unite. Il documento richiede un’azione per ridurre la perdita e lo spreco di alimenti ad alto contenuto di nutrienti.

Con un decesso su cinque associato a diete di scarsa qualità, l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (Fao) ha pubblicato ieri un rapporto congiunto, sollecitando i politici a ridurre la perdita e gli sprechi alimentari, per migliorare l’accesso a cibo sano e nutriente. Il rapporto, intitolato “Prevenire la perdita e lo spreco di nutrienti attraverso il sistema alimentare: azioni politiche per diete di alta qualità”, conclude che mangiare regolarmente cibi di scarsa qualità è diventato una minaccia maggiore per la salute pubblica rispetto alla malaria, alla tubercolosi o al morbillo. Circa un terzo del cibo prodotto per il consumo umano non raggiunge mai il piatto o la ciotola del consumatore. Gli alimenti ricchi di sostanze nutritive, come frutta, verdura, frutti di mare e carni sono altamente deperibili. Secondo il rapporto, ogni anno più della metà di tutti i frutti e le verdure prodotte a livello mondiale sono persi o sprecati. Inoltre, circa il 25% di tutta la carne prodotta, equivalente a 75 milioni di mucche, non viene consumata. «Per affrontare tutte le forme di malnutrizione e promuovere diete sane, dobbiamo mettere in atto sistemi alimentari che aumentino la disponibilità, l’accessibilità e il consumo di alimenti freschi e ricchi di nutrienti per tutti», ha affermato José Graziano da Silva, direttore generale della Fao. “Ridurre la perdita e gli sprechi alimentari, in particolare quelli ad alto contenuto di nutrienti, non solo ha benefici nutrizionali, ma contribuisce – afferma la Fao – anche agli Obiettivi di sviluppo sostenibile (SDG), e dovrebbe essere una nuova priorità per migliorare la nutrizione”. «L’adozione di azioni specifiche per ridurre le perdite e lo spreco di alimenti freschi e nutrienti è una parte fondamentale di questo sforzo», ha affermato da Silva che è anche membro del Global Panel on Agriculture and Food Systems for Nutrition e autore della relazione. «Le azioni politiche del Global Panel» ha aggiunto Srinath K. Reddy, membro del panel e presidente della Public Health Foundation of India (Phfi) «mostrano come la riduzione della perdita e dello spreco alimentare possa svolgere un ruolo chiave nel miglioramento dei poveri e diete inadeguate che colpiscono 3 miliardi di persone a livello globale e che sono spesso responsabili della persistente sottonutrizione, nonché l’aumento del sovrappeso e dell’obesità e il conseguente aumento delle malattie non trasmissibili». I dati della Fao indicano che nei paesi a basso reddito il cibo viene per lo più perso durante la raccolta, lo stoccaggio, la lavorazione e il trasporto, mentre nei paesi ad alto reddito il problema è uno spreco a livello di vendita al dettaglio e di consumo. Insieme, hanno un impatto diretto sul numero di calorie e nutrienti effettivamente disponibili per il consumo. La perdita e lo spreco di micronutrienti sono di particolare preoccupazione, dato l’impatto diretto sul benessere, la capacità di apprendimento e la produttività. A livello globale, l’agricoltura produce il 22 per cento in più di vitamina A di quanto non richiediamo. Tuttavia, dopo la perdita e gli sprechi, la quantità disponibile per il consumo umano è inferiore dell’11% rispetto a quella richiesta. Ridurre la perdita e lo spreco di alimenti nutrienti potrebbe quindi produrre sostanziali benefici per la salute.

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