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In Europa la metà di tutte le donne con Hiv viene diagnosticata in ritardo

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In particolare alle donne di 40 anni viene diagnosticata una fase avanzata dell’infezione da HIV quando il loro sistema immunitario sta già iniziando a fallire. “Ciò indica – sottolinea l’Ecdc – che questa popolazione necessita di maggiore attenzione nella prevenzione e negli sforzi di sensibilizzazione dell’Europa”.

Complessivamente, l’epidemia di Hiv nei paesi dell’Unione Europea e dello Spazio economico europeo (Ue/See) persiste in gran parte invariata con circa 30.000 diagnosi appena riportate ogni anno. Molte donne in Europa, in particolare quelle con più di 40 anni, vengono diagnosticate in una fase avanzata dell’infezione da Hiv quando il loro sistema immunitario sta già iniziando a fallire. Hanno tre o quattro volte più probabilità di essere diagnosticati in ritardo rispetto alle donne più giovani. È quanto evidenzia il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie in un focus dedicato alle donne con Hiv. In occasione della Giornata mondiale contro l’Aids del 2019 infatti, l’Ecdc e l’ufficio regionale dell’Oms per l’Europa hanno pubblicato nuovi dati sull’Hiv e sull’Aids che mostrano che le donne, nel 2018, rappresentavano un terzo delle 141.000 nuove diagnosi di Hiv nella regione. “Ciò indica – sottolinea l’Ecdc – che questa popolazione necessita di maggiore attenzione nella prevenzione e negli sforzi di sensibilizzazione dell’Europa”. “L’epidemia di Hiv nella regione è causata da un problema persistente di diagnosi tardiva e che questa colpisce il 54% dei casi noti tra le donne. Tali proporzioni di diagnosi tardive sono in parte il risultato di una copertura relativamente bassa dei test Hiv e della loro diffusione nella regione e indicano che i rischi sessuali, incluso l’Hiv e altre infezioni a trasmissione sessuale, non vengono adeguatamente affrontati con gli adulti più anziani. Due terzi (60%) delle diagnosi di Hiv tra le donne nel 2018 erano nella fascia di età 30-49 anni. Il sesso eterosessuale era la modalità di trasmissione dell’Hiv più comunemente segnalata (92%) tra le donne nella regione.  «Troppe persone che vivono con l’Hiv non sono ancora a conoscenza del loro status. Prima le donne e gli uomini conoscono il loro stato di Hiv, prima possono essere sottoposti a trattamento antiretrovirale e interrompere la trasmissione dell’Hiv sessualmente. Questo fa una grande differenza nella vita delle persone che vivono con l’Hiv e di coloro che le circondano. È tanto più importante, quindi, che i servizi di sanità pubblica supportino un facile accesso ai test e un rapido collegamento alle cure, in particolare per quelli a rischio di Hiv. Dobbiamo tutti intensificare i nostri sforzi per arrestare e invertire l’epidemia di Hiv al fine di raggiungere i nostri obiettivi di sviluppo sostenibile entro il 2030» sottolinea Vytenis Andriukaitis, il commissario europeo per la salute e la sicurezza alimentare. Andrea Ammon, direttore dell’Ecdc, aggiunge che «Alle donne viene generalmente diagnosticato l’Hiv più tardi degli uomini e più sono anziane, più vivono con l’Hiv non diagnosticato. Non sappiamo perché, ma sembra che i sistemi attuali e gli sforzi di test in Europa stiano venendo meno alle donne e agli anziani. Una strategia per raggiungere gli adulti più anziani è diversificare e integrare le opportunità di test dell’Hiv. Uno dei fattori più significativi che influenza i modelli di test tra gli adulti più anziani è abbastanza semplice: offrire attivamente un test Hiv a chi si rivolge ai servizi sanitari». Piroska Östlin, ad interim del Direttore regionale dell’Oms ad interim, ha dichiarato: «La diagnosi tardiva nelle donne indica che la consulenza e i test sensibili al genere, comprese le informazioni sulla salute sessuale, non raggiungono questa popolazione. È tempo di porre fine al silenzio sulla salute sessuale, soprattutto quando si tratta dell’Hiv, e garantire che le donne siano ben informate e in grado di proteggersi. Se vogliamo raggiungere una copertura sanitaria universale, dobbiamo migliorare la prevenzione, il trattamento e l’assistenza alle donne e ridurre le opportunità mancate per testare le persone vulnerabili all’Hiv nelle strutture sanitarie e nella comunità». Le strategie potenziate per la diagnosi precoce delle donne includono: sensibilizzare maggiormente le donne e gli operatori sanitari; offrire servizi di consulenza e test adattati alle esigenze delle donne; notifica ai partner di uomini a cui viene diagnosticata l’Hiv; fornire test Hiv sulla base di condizioni di salute specifiche, come altre infezioni a trasmissione sessuale, epatite virale, tubercolosi o alcuni tipi di cancro; fornire servizi di test e trattamento nella comunità, più vicini alle popolazioni bisognose.

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