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Almeno 80 milioni di bambini a rischio di malattie

vaccino-poliomielite

Secondo i dati raccolti da Oms, Unicef, Gavi e Sabin Vaccine Institute, la fornitura di servizi di immunizzazione di routine è sostanzialmente ostacolata in almeno 68 paesi e rischia di colpire circa 80 milioni di bambini di età inferiore a un anno che vivono in questi paesi.

Covid 19 sta interrompendo i servizi di immunizzazione salvavita in tutto il mondo, mettendo milioni di bambini – sia nei paesi ricchi che in quelli poveri – a rischio di malattie come la difterite, il morbillo e la poliomielite. Questo severo avvertimento arriva dall’Organizzazione mondiale della sanità, dall’Unicef e da Gavi, la Vaccine Alliance in vista del vertice mondiale sui vaccini del 4 giugno a Londra, durante il quale i leader mondiali si riuniranno per aiutare a mantenere i programmi di immunizzazione e mitigare l’impatto della pandemia nei paesi a basso reddito. Secondo i dati raccolti dall’Organizzazione mondiale della sanità, dall’Unicef, dal Gavi e dal Sabin Vaccine Institute, la fornitura di servizi di immunizzazione di routine è sostanzialmente ostacolata in almeno 68 paesi e rischia di colpire circa 80 milioni di bambini di età inferiore a 1 anno che vivono in questi paesi. Dal marzo 2020, i servizi di immunizzazione di routine nell’infanzia sono stati interrotti su scala globale, un fatto senza precedenti dall’avvio dei programmi di immunizzazione (Epi) negli anni ’70. Più della metà (53%) dei 129 paesi in cui erano disponibili dati ha riportato interruzioni da moderate a gravi, o una sospensione totale dei servizi di vaccinazione durante marzo-aprile 2020. «L’immunizzazione è uno dei più potenti e fondamentali strumenti di prevenzione delle malattie nella storia della salute pubblica», ha affermato Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’Oms. «L’interruzione dei programmi di immunizzazione dalla pandemia Covid-19 minaccia di bloccare decenni di progressi contro le malattie prevenibili con il vaccino come il morbillo». Le ragioni dell’interruzione dei servizi variano: alcuni genitori sono riluttanti a lasciare la casa a causa delle restrizioni degli spostamenti, mancanza di informazioni o perché temono l’infezione da virus Covid-19. E molti operatori sanitari non sono disponibili a causa delle restrizioni sui viaggi o della riassegnazione ai doveri di risposta Covid, nonché della mancanza di dispositivi di protezione. Tutto questo rischia di far rinascere malattie come il morbillo e la poliomielite, ha sottolineato Seth Berkley, CEO di Gavi. Inoltre i ritardi nel trasporto dei vaccini stanno aggravando la situazione. L’Unicef ha segnalato un sostanziale ritardo nelle consegne di vaccini previste a causa delle misure di blocco e del conseguente declino dei voli commerciali e della disponibilità limitata di charter. Per contribuire a mitigarlo, l’Unicef fa appello ai governi, al settore privato, all’industria aerea e ad altri, per dare spazio al trasporto a un costo accessibile per questi vaccini salvavita. «Non possiamo lasciare che la nostra lotta contro una malattia vada a scapito dei progressi a lungo termine nella nostra lotta contro altre malattie», ha affermato Henrietta Fore, direttore esecutivo dell’Unicef. «Abbiamo vaccini efficaci contro il morbillo, la poliomielite e il colera. Queste immunizzazioni devono ricominciare il più presto possibile, oppure rischiamo di scambiare un focolaio mortale con un altro». La prossima settimana, l’Oms fornirà nuovi indicazioni ai paesi sul mantenimento dei servizi essenziali durante la pandemia, comprese raccomandazioni su come fornire vaccinazioni in modo sicuro.

Campagne di immunizzazione di massa temporaneamente interrotte
Molti paesi hanno temporaneamente e legittimamente sospeso le campagne di vaccinazione preventiva di massa contro malattie come colera, morbillo, meningite, poliomielite, tetano, febbre tifoide e febbre gialla, a causa del rischio di trasmissione e della necessità di mantenere il distanziamento fisico durante le prime fasi della pandemia Covid-19. Campagne di morbillo sono state sospese in 27 paesi, altre contro la poliomielite sono state sospese in 38 paesi. Almeno 24 milioni di persone in 21 paesi a basso reddito supportati da Gavi sono a rischio di perdere vaccini contro poliomielite, morbillo, tifo, febbre gialla, colera, rotavirus, HPV, meningite A e rosolia a causa di rinviate campagne. Alla fine di marzo, preoccupato per il fatto che le riunioni di massa per le campagne di vaccinazione avrebbero infiammato la trasmissione di Covid-19, l’ Oms ha raccomandato ai paesi di sospendere temporaneamente le campagne preventive durante la valutazione del rischio e sono state stabilite misure efficaci per ridurre la trasmissione del virus COVID. L’OMS da allora ha monitorato la situazione e ora ha fornito consigli per aiutare i paesi a determinare come e quando riprendere le campagne di vaccinazione di massa. La guida rileva che i paesi dovranno effettuare specifiche valutazioni del rischio in base alle dinamiche locali della trasmissione Covid-19, alle capacità del sistema sanitario e ai benefici per la salute pubblica derivanti dallo svolgimento di campagne di vaccinazione per la risposta preventiva e epidemica. Sulla base di questa guida e in seguito alle crescenti preoccupazioni sull’aumento della trasmissione della poliomielite, la  Global Polio Eradication Initiative (GPEI) sta suggerendo ai paesi di iniziare a pianificare la ripresa sicura delle campagne di vaccinazione contro la poliomielite, specialmente nei paesi ad alto rischio. Nonostante le sfide, diversi paesi stanno compiendo sforzi speciali per continuare l’immunizzazione. Il 4 giugno il governo del Regno Unito ospiterà il vertice globale sui vaccini, che mirerà a raccogliere almeno 7,4 miliardi di dollari per Gavi, la Vaccine Alliance, per proteggere 300 milioni di bambini in 68 paesi a basso reddito dalle malattie mortali dal 2021 al 25-25. Questo finanziamento aiuterà a sostenere le campagne di vaccinazione di massa e la ricostruzione dei sistemi sanitari necessari nei prossimi anni per aiutare a far fronte ai danni causati dalla pandemia di COVID-19.

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