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Uno “tsunami” di rifiuti elettronici mette a rischio la vita e la salute di milioni di bambini

Bambini e discariche digitali
Il primo rapporto dell’Oms sui rifiuti elettronici e la salute dei bambini richiede un’azione più efficace e vincolante per proteggere i bambini.

È urgentemente necessaria un’azione efficace e vincolante per proteggere i milioni di bambini, adolescenti e donne incinte in tutto il mondo la cui salute è messa a repentaglio dal trattamento informale dei rifiuti elettronici secondo un nuovo rapporto innovativo dell’Organizzazione mondiale della sanità: Bambini e discariche digitali. “Con i crescenti volumi di produzione e smaltimento, il mondo affronta quello che un recente forum internazionale ha descritto come un crescente “tsunami di rifiuti elettronici”, che mette a rischio la vita e la salute”. ha affermato  Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’Oms. “Allo stesso modo in cui il mondo si è mobilitato per proteggere i mari e i loro ecosistemi dall’inquinamento da plastica e microplastica, dobbiamo mobilitarci per proteggere la nostra risorsa più preziosa, la salute dei nostri bambini, dalla crescente minaccia dei rifiuti elettronici”.

Mentre alcuni rifiuti elettronici finiscono nelle discariche, quantità significative vengono spesso spedite illegalmente in paesi a basso e medio reddito dove i lavoratori informali, inclusi bambini e adolescenti, raccolgono, smantellano o utilizzano bagni acidi per estrarre metalli e materiali preziosi dai rifiuti. elementi. L’Oms afferma che circa 12,9 milioni di donne che lavorano nel settore dei rifiuti informali stanno potenzialmente esponendo se stesse e i loro bambini non ancora nati a residui tossici. Inoltre più di 18 milioni di bambini e adolescenti, alcuni di appena 5 anni, sono attivamente impegnati nel settore industriale informale, di cui il trattamento dei rifiuti è un sottosettore. I bambini sono spesso coinvolti dai genitori o dagli operatori sanitari nel riciclaggio dei rifiuti elettronici perché le loro piccole mani sono più abili di quelle degli adulti. Altri bambini vivono, vanno a scuola e giocano vicino a centri di riciclaggio dei rifiuti elettronici dove alti livelli di sostanze chimiche tossiche, principalmente piombo e mercurio, possono danneggiare le loro capacità intellettuali.

Impatto “devastante”‘ 
I metodi informali per rimuovere i materiali dai rifiuti elettronici sono stati collegati a una serie di effetti sulla salute, specialmente nei bambini. Il riciclaggio dei rifiuti elettronici ha un impatto particolare su quelli fasi vitali dello sviluppo fisico e neurologico, dei bambini, adolescenti e delle donne incinte più vulnerabili. I bambini sono più sensibili alle sostanze chimiche tossiche perché assorbono gli inquinanti rispetto alle loro dimensioni e, con organi non completamente sviluppati, sono meno capaci degli adulti di eradicare le sostanze nocive.

Per una futura mamma, l’esposizione a rifiuti elettronici tossici può influire sulla salute e sullo sviluppo del nascituro per il resto della sua vita. I potenziali effetti negativi sulla salute includono esiti negativi della nascita, come nati morti e parti prematuri, nonché basso peso e lunghezza alla nascita. L’esposizione al piombo derivante dalle attività di riciclaggio dei rifiuti elettronici è stata associata a punteggi di valutazione neurologica comportamentale neonatale significativamente ridotti, aumento dei tassi di disturbo da deficit di attenzione/iperattività (ADHD), problemi comportamentali, cambiamenti nel temperamento del bambino, difficoltà di integrazione sensoriale e riduzione cognitiva e del linguaggio punteggi.

Altri impatti negativi sulla salute dei bambini legati ai rifiuti elettronici includono cambiamenti nella funzione polmonare, effetti respiratori e respiratori, danni al DNA, ridotta funzionalità tiroidea e aumento del rischio di alcune malattie croniche più avanti nella vita, come il cancro e le malattie cardiovascolari.

Un problema in rapida escalation
I volumi di rifiuti elettronici sono in aumento a livello globale. Secondo la Global E-waste Statistics Partnership (GESP), sono cresciuti del 21% nei cinque anni fino al 2019, quando sono stati generati 53,6 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici. In prospettiva, i rifiuti elettronici dello scorso anno pesavano fino a 350 navi da crociera messe in fila per formare una linea lunga 125 km. Si prevede che questa crescita continuerà man mano che l’uso di computer, telefoni cellulari e altri dispositivi elettronici continua ad espandersi, insieme alla loro rapida obsolescenza.

Solo il 17,4% dei rifiuti elettronici prodotti nel 2019 ha raggiunto la gestione formale o gli impianti di riciclaggio, secondo le più recenti stime GESP, il resto è stato scaricato illegalmente, prevalentemente nei paesi a basso o medio reddito, dove viene riciclato da lavoratori informali.

Il rapporto Children and Digital Dumpsites approfondisce le molteplici dimensioni del problema, le azioni pratiche che il settore sanitario e gli altri interessati possono intraprendere per affrontare l’insidioso rischio per la salute.

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