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Nel 2021-2022 la più grande epidemia di influenza aviaria finora osservata in Europa

A selective focus shot of two flying ducks
Un numero senza precedenti di rilevamenti di virus dell’influenza aviaria ad alta patogenicità (Hpai) è stato segnalato negli uccelli selvatici e domestici da giugno a settembre in Europa, secondo l’ ultima panoramica dell’Efsa, e dell’Ecdc

La stagione Hpai complessiva 2021-2022 ha prodotto la più grande epidemia finora osservata in Europa. Negli anni precedenti non sono stati rilevati casi o solo pochi casi durante il periodo estivo. È quanto mettono in evidenza Efsa e Ecdc: “Tra l’11 giugno e il 9 settembre 2022, 788 rilevamenti di virus HPAI sono stati segnalati in 16 paesi UE/SEE e nel Regno Unito, di cui 56 nel pollame, 22 e 710 rispettivamente negli uccelli in cattività e selvatici. L’insolita persistenza negli uccelli selvatici è continuata per tutta l’estate e si è verificata in 15 paesi europei. Il virus ha raggiunto colonie riproduttive di uccelli marini sulla costa nord atlantica, causando una massiccia mortalità, in particolare in Germania, Francia, Paesi Bassi e Regno Unito. Gli uccelli selvatici fortemente infetti presentavano un rischio continuo di infezione anche per gli uccelli domestici. Da giugno a settembre, il numero di focolai negli uccelli domestici è diminuito rispetto ai mesi precedenti, ma è stato più di cinque volte superiore rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente”.

“Con casi rilevati nel pollame e negli uccelli selvatici fino a settembre, l’attuale epidemia è chiaramente ancora in corso. Con l’inizio della migrazione autunnale e l’aumento del numero di uccelli selvatici che svernano in Europa, è probabile che siano maggiormente a rischio di infezione da HPAI rispetto agli anni precedenti a causa della persistenza osservata del virus in Europa”, ha affermato Guilhem de Seze, responsabile della produzione di valutazione del rischio Dipartimento dell’EFSA.

L’EFSA raccomanda la rapida attuazione di strategie di mitigazione dell’HPAI adeguate e sostenibili, comprese adeguate misure di biosicurezza e strategie di sorveglianza per la diagnosi precoce. Le strategie di prevenzione a medio e lungo termine dovrebbero essere prese in considerazione nelle aree densamente popolate e nei sistemi di produzione di pollame altamente suscettibili all’esposizione all’influenza aviaria .

Portata geografica senza precedenti
La stagione HPAI in corso ha prodotto la più grande epidemia finora osservata in Europa, con un totale di 2.467 focolai nel pollame e 47,5 milioni di uccelli abbattuti negli stabilimenti colpiti. Inoltre, sono stati notificati 187 rilevamenti in uccelli in cattività e 3.573 eventi HPAI sono stati registrati in uccelli selvatici. La portata geografica dell’epidemia di quest’anno non ha precedenti, con casi segnalati che vanno dalle isole Svalbard in Norvegia al Portogallo meridionale e fino all’estremo oriente dell’Ucraina, colpendo in totale 37 paesi europei.

Nell’autunno 2021, il virus HPAI A(H5N1) ha attraversato per la prima volta anche l’Oceano Atlantico, diffondendosi dall’Europa al Nord America lungo le rotte migratorie e provocando una grave epidemia nel pollame in diverse province canadesi e Stati Uniti, oltre a causare mortalità in Uccelli selvaggi.

Basso rischio per le persone
Anche il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC), dopo aver contribuito alla relazione, conclude che il rischio di infezione per la popolazione umana in generale nell’UE/SEE è basso e da basso a medio per le persone professionalmente esposte, con elevata incertezza a causa dell’elevata diversità dei virus dell’influenza aviaria circolanti nelle popolazioni di uccelli. Il rischio di trasmissione all’uomo per esposizione a prodotti avicoli contaminati è considerato trascurabile.

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