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Aria più pulita entro il 2030, obiettivo inquinamento zero entro il 2050

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Nuove proposte dalla Commissione europea che saranno ora esaminate dal Parlamento e dal Consiglio. Una volta adottate, entreranno in vigore progressivamente, con obiettivi diversi per il 2030, 2040 e 2050, dando all’industria e alle autorità il tempo di adattarsi e investire ove necessario. 

Oggi la Commissione ha proposto norme più severe sugli inquinanti atmosferici, superficiali e sotterranei e sul trattamento delle acque reflue urbane. Aria e acqua pulite sono essenziali per la salute delle persone e degli ecosistemi. Il solo inquinamento atmosferico significa che quasi 300.000 europei muoiono prematuramente ogni anno e le nuove norme proposte ridurranno i decessi dovuti ai livelli del principale inquinante PM 2,5 superiori alle linee guida dell’Oms di oltre il 75% in dieci anni. In aria e in acqua, tutte le nuove regole forniscono un chiaro ritorno sull’investimento grazie ai benefici per la salute, il risparmio energetico, la produzione alimentare, l’industria e la biodiversità. La Commissione propone sia di inasprire i livelli consentiti di inquinanti sia di migliorarne l’attuazione per garantire che gli obiettivi di riduzione dell’inquinamento siano raggiunti più spesso nella pratica. “Le proposte odierne -afferma la Commissione – rappresentano un progresso fondamentale per l’ambizione di inquinamento zero del Green Deal europeo di avere un ambiente privo di inquinamento nocivo entro il 2050. Rispondono inoltre alle richieste specifiche della Conferenza sul futuro dell’Europa”.

“La nostra salute dipende dal nostro ambiente – dichiara il vicepresidente esecutivo per il Green Deal europeo, Frans Timmermans, – Un ambiente malsano ha conseguenze dirette e costose per la nostra salute. Ogni anno centinaia di migliaia di europei muoiono prematuramente e molti di più soffrono di malattie cardiache e polmonari o di tumori causati dall’inquinamento. Più aspettiamo per ridurre questo inquinamento, maggiori saranno i costi per la società. Entro il 2050, vogliamo che il nostro ambiente sia privo di inquinanti nocivi. Ciò significa che dobbiamo intensificare l’azione oggi. Le nostre proposte per ridurre ulteriormente l’inquinamento dell’acqua e dell’aria sono un pezzo cruciale di quel puzzle. ”

“La qualità dell’aria che respiriamo e dell’acqua che utilizziamo – aggiunge il commissario per l’Ambiente, gli oceani e la pesca, Virginijus Sinkevičius,  –  è fondamentale per le nostre vite e il futuro delle nostre società. L’aria e l’acqua inquinate danneggiano la nostra salute, la nostra economia e l’ambiente, colpendo soprattutto i più vulnerabili. È quindi nostro dovere ripulire l’aria e l’acqua per le nostre generazioni e per quelle future. Il costo dell’inazione è di gran lunga maggiore del costo della prevenzione. Ecco perché la Commissione sta agendo ora per garantire un’azione coordinata in tutta l’Unione per affrontare meglio l’inquinamento alla fonte, a livello locale e transfrontaliero”.

Aria ambiente più pulita entro il 2030, obiettivo inquinamento zero entro il 2050

La proposta revisione delle direttive sulla qualità dell’aria ambiente fisserà gli standard di qualità dell’aria dell’UE per il 2030, allineati più strettamente alle linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità , mettendo l’UE su una traiettoria per raggiungere l’ inquinamento atmosferico zero al più tardi entro il 2050, in sinergia con il clima – sforzi di neutralità. A tal fine, proponiamo una revisione periodica degli standard di qualità dell’aria per rivalutarli in linea con le ultime prove scientifiche e gli sviluppi tecnologici e sociali. Si propone di ridurre di oltre la metà il valore limite annuale per il principale inquinante, il particolato fine (PM 2,5 ).

“La revisione – spiega la Commissione – garantirà che le persone che subiscono danni alla salute a causa dell’inquinamento atmosferico abbiano il diritto a un risarcimento in caso di violazione delle norme dell’UE sulla qualità dell’aria. Avranno inoltre diritto ad essere rappresentati da organizzazioni non governative attraverso azioni collettive di risarcimento del danno. La proposta porterà inoltre maggiore chiarezza sull’accesso alla giustizia, sanzioni efficaci e una migliore informazione del pubblico sulla qualità dell’aria. La nuova legislazione sosterrà le autorità locali rafforzando le disposizioni sul monitoraggio della qualità dell’aria , la modellizzazione e il miglioramento dei piani per la qualità dell’aria. Le proposte lasciano alle autorità nazionali e locali il compito di determinare le misure specifiche da adottare per soddisfare gli standard. Allo stesso tempo, le politiche dell’UE esistenti e nuove in materia di ambiente, energia, trasporti, agricoltura, R&I e altri settori forniranno un contributo significativo. La proposta inoltre contribuirà a ottenere un notevole miglioramento della qualità dell’aria in Europa entro il 2030, portando a benefici annuali lordi stimati tra 42 miliardi di euro e 121 miliardi di euro nel 2030, con costi inferiori a 6 miliardi di euro all’anno. L’inquinamento atmosferico è la più grande minaccia ambientale per la salute e una delle principali cause di malattie croniche, tra cui ictus, cancro e diabete. È inevitabile per tutti gli europei e colpisce in modo sproporzionato gruppi sociali sensibili e vulnerabili. L’aria inquinata danneggia anche l’ambiente provocando acidificazione, eutrofizzazione e danni alle foreste, agli ecosistemi e alle colture”.

Trattamento migliore e più conveniente delle acque reflue urbane

La direttiva riveduta sul trattamento delle acque reflue urbane aiuterà gli europei a beneficiare di fiumi, laghi, acque sotterranee e mari più puliti , rendendo al contempo il trattamento delle acque reflue più conveniente. Per utilizzare al meglio le acque reflue come risorsa, si propone di puntare alla neutralità energetica del settore entro il 2040 e di migliorare la qualità dei fanghi per consentire un maggiore riutilizzo contribuendo così a un’economia più circolare.

Diversi miglioramenti sosterranno la protezione della salute e dell’ambiente. “Questi – fa sapere la Commissione – includono l’obbligo di recuperare i nutrienti dalle acque reflue , nuovi standard per i microinquinanti e nuovi requisiti di monitoraggio per le microplastiche . Gli obblighi di trattamento delle acque saranno estesi ai comuni più piccoli con 1.000 abitanti (dai 2.000 attuali). Per aiutare a gestire le forti piogge , rese più frequenti dai cambiamenti climatici, è necessario stabilire piani integrati di gestione dell’acqua nelle città più grandi. Infine, basandosi sull’esperienza del Covid-19, la Commissione propone di monitorare sistematicamente le acque reflue per diversi virus, tra cuiCoV-SARS-19 e resistenza antimicrobica . I paesi dell’UE dovranno garantire l’accesso ai servizi igienici per tutti, in particolare i gruppi vulnerabili ed emarginati.

Poiché il 92% dei microinquinanti tossici presenti nelle acque reflue dell’UE provengono da prodotti farmaceutici e cosmetici, un nuovo schema di responsabilità estesa del produttore richiederà ai produttori di pagare il costo della loro rimozione. Ciò è in linea con il principio “chi inquina paga” e incentiverà anche la ricerca e l’innovazione in prodotti privi di sostanze tossiche, oltre a rendere più equo il finanziamento del trattamento delle acque reflue.

Il settore delle acque reflue ha un notevole potenziale di produzione di energia rinnovabile non sfruttato , ad esempio dal biogas. I paesi dell’UE dovranno tenere traccia dell’inquinamento industriale alla fonte per aumentare le possibilità di riutilizzo dei fanghi e delle acque reflue trattate , evitando la perdita di risorse . Le norme sul recupero del fosforo dai fanghi ne sosterranno l’uso per produrre fertilizzanti , a beneficio della produzione alimentare. Si stima che le modifiche aumenteranno i costi del 3,8% (a 3,8 miliardi di euro all’anno nel 2040) per un beneficio di oltre 6,6 miliardi di euro all’anno, con un rapporto costi-benefici positivo in ciascuno Stato membro”.

Protezione delle acque superficiali e sotterranee da nuovi inquinanti

Sulla base di prove scientifiche aggiornate, la Commissione propone di aggiornare gli elenchi degli inquinanti per l’acqua da controllare in modo più rigoroso nelle acque superficiali e sotterranee.

Saranno aggiunte agli elenchi 25 sostanze con effetti problematici ben documentati sulla natura e sulla salute umana. Questi includono:

  • PFAS , un grande gruppo di “prodotti chimici per sempre” utilizzati tra l’altro in pentole, abbigliamento e mobili, schiuma antincendio e prodotti per la cura della persona;
  • una gamma di pesticidi e prodotti di degradazione dei pesticidi, come il glifosato ;
  • Bisfenolo A , un plastificante e un componente degli imballaggi in plastica;
  • alcuni farmaci usati come antidolorifici e antinfiammatori, nonché antibiotici .

Le sostanze e i loro standard – prosegue la Commissione – sono stati selezionati in un processo trasparente e guidato dalla scienza. Inoltre, imparando la lezione da incidenti come la morte in massa di pesci nel fiume Oder , la Commissione propone avvisi obbligatori per i bacini fluviali a valle dopo gli incidenti. Ci sono anche miglioramenti al monitoraggio, alla creazione di rapporti e aggiornamenti futuri più semplici dell’elenco per stare al passo con la scienza.

Le nuove regole riconoscono gli effetti cumulativi o combinati delle miscele, ampliando l’attuale focus che è esclusivamente sulle singole sostanze. Inoltre, verranno aggiornati (per lo più inaspriti) gli standard per 16 inquinanti già coperti dalle norme, inclusi metalli pesanti e prodotti chimici industriali, e verranno rimossi quattro inquinanti che non rappresentano più una minaccia a livello dell’UE”.

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