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Nel mondo quasi 40 milioni di bambini a rischio morbillo

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Il calo della copertura vaccinale, l’indebolimento della sorveglianza sul morbillo, nonché le continue interruzioni e ritardi nell’immunizzazione a causa della pandemia, hanno reso il morbillo una minaccia imminente per ogni regione del mondo.

Le interruzioni legate alla pandemia di Covid-19 hanno fatto perdere la prima dose del vaccino contro il morbillo a 25 milioni di ragazzi e ragazze lo scorso anno, mentre altri 14,7 milioni non hanno ricevuto la seconda dose. Il calo record della copertura vaccinale contro il morbillo rappresenta una significativa battuta d’arresto nel progresso globale per combattere la malattia. È quanto hanno affermato l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (Cdc) degli Stati Uniti in un rapporto congiunto pubblicato mercoledì. “Il paradosso della pandemia è che mentre i vaccini contro il Covid-19 sono stati sviluppati a tempo di record e distribuiti nella più grande campagna di vaccinazione della storia , i programmi di immunizzazione di routine sono stati gravemente interrotti e milioni di bambini hanno perso le vaccinazioni salvavita contro malattie mortali come il morbillo”, ha affermato Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’Oms. “Rimettere in moto i programmi di immunizzazione è assolutamente fondamentale . Dietro ogni statistica in questo rapporto c’è un bambino a rischio di una malattia prevenibile”, ha aggiunto. A livello globale, nel 2021 ci sono stati circa nove milioni di casi di morbillo e 128.000 morti. Ventidue paesi hanno sperimentato epidemie ampie e dirompenti, alcune delle quali sono continuate anche quest’anno.

Il calo della copertura vaccinale, l’indebolimento della sorveglianza sul morbillo, nonché le continue interruzioni e ritardi nell’immunizzazione a causa della pandemia, hanno reso il morbillo una minaccia imminente per ogni regione del mondo. La situazione è grave, afferma il rapporto, poiché il morbillo è uno dei virus umani più contagiosi, sebbene sia quasi interamente prevenibile attraverso la vaccinazione. È necessaria una copertura pari o superiore al 95% di due dosi di vaccino per creare un’immunità di gregge che protegga le comunità. Tuttavia, i tassi di copertura globale sono ai livelli più bassi dal 2008, anche se variano a seconda del paese. Attualmente, solo l’81% dei bambini riceve la prima dose di vaccino e il 71% riceve la seconda dose.

Identificare le comunità a rischio

Il rapporto ha avvertito che il morbillo ovunque è una minaccia ovunque, poiché il virus può diffondersi rapidamente nelle comunità e oltre i confini. Inoltre, nessuna delle sei regioni mondiali dell’Oms ha raggiunto e sostenuto l’eliminazione del morbillo. “Il numero record di bambini sotto-immunizzati e suscettibili al morbillo mostra i profondi danni che i sistemi di immunizzazione hanno subito durante la pandemia di COVID-19”, ha affermato Rochelle P. Walensky, direttrice del Cdc. “Le epidemie di morbillo illustrano debolezze nei programmi di immunizzazione, ma i funzionari della sanità pubblica possono utilizzare la risposta alle epidemie per identificare le comunità a rischio, comprendere le cause della sottovaccinazione e aiutare a fornire soluzioni su misura a livello locale per garantire che le vaccinazioni siano disponibili per tutti”.

Il rapporto esorta i funzionari della sanità pubblica ad accelerare e rafforzare gli sforzi di vaccinazione ora. È necessaria un’azione coordinata di tutti i partner ea tutti i livelli – globale, regionale, nazionale e locale – per dare priorità agli sforzi volti a trovare e immunizzare tutti i bambini non protetti. Sono inoltre necessari investimenti in solidi sistemi di sorveglianza per mitigare il rischio di epidemie.

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